Le gouffre de Padirac

Sachez que les paysages les plus fascinants ne sont pas toujours à la surface de la Terre ! Découvrez, à plus de 100 mètres en dessous de vos pieds, un monde souterrain hors du commun.

Vous voyagerez en barque le long de la rivière souterraine et pourrez admirer ce lieu naturel façonné par l’eau depuis plusieurs siècles. Le Gouffre de Padirac est une entrée monumentale de cavité naturelle, situé dans le Lot en France, dans la région Midi-Pyrénées, département du Lot sur la commune de Padirac au nord de Gramat dans le Quercy sur le causse de Gramat, d’une dimension de 35 mètres de diamètre environ, au fond de laquelle, à 103 mètres de profondeur, coule une rivière souterraine qui parcourt une partie d’un grand réseau de plus de 40 kilomètres de développement.

La formation du gouffre est due à un effondrement de la voûte à une période indéterminée. Nous savons simplement qu’il existait déjà au IIIème siècle de notre ère.

En 1907, il existait encore un petit mur en pierres sèches et les restes d’un antique foyer sur le sol du talus détritique du gouffre.

Armand Viré pensait que ces vestiges avaient été laissés par des vaincus de la Guerre de Cent Ans. « Des cendres, des charbons, des débris de cuisine et des armes y ont été trouvées » et furent par la suite exposées au public dans une vitrine à l’entrée du gouffre.

Il fut habité à la fin du XIVème siècle ainsi qu’en fin du XVème siècle. En 1595, d’après François de Chalvet de Rochemonteix, les hommes profitent des conditions climatiques du lieu pour en extraire un fort bon salpêtre.

En 1867, la justice fit remonter le corps d’une jeune fille assassinée.

Le spéléologue Édouard-Alfred Martel fut le découvreur de la rivière souterraine du gouffre de Padirac.

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